martes, 30 de septiembre de 2014

Sustratos vegetales: Perlita

La perlita, a pesar de su apariencia (parece un plástico espumado como el poliestireno expandido o más conocido como poliespán), es un mineral natural del grupo de las riolitas.
Esta roca se forma naturalmente tras un rápido enfriamiento de la lava provocando que el agua quede atrapada en su interior dándo lugar a una estructura vidriosa. Dicha estructura además le confiere una capacidad de expandirse poco común entre los minerales.
Formada principalmente por óxido de silicio y aluminio, su fabricación, lejos de ser natural, pasa por la extracción de la materia prima en minas, donde se limpia, se muele, se seca y se clasifica.
Posteriormente se realiza un tratamiento térmico en un horno a más de 1.000 grados, provocando una inmediata evaporación del agua contenida en la materia provocando el estallido de la partícula que aumenta unas 15 veces su volumen anterior (¿recuerdas algún objeto que sufra un fenómeno parecido? Añadelo en comentarios).

La perlita en agricultura
Se trata de un material que, debidamente mezclado con turba (en torno a un 10% puede ser un valor acertado), ofrece una mayor permeabilidad y mejor capacidad de retención de agua al sustrato.
Su uso se suele limitar al cultivo hidropónico (¿sabes qué es un cultivo hidropónico?), en semilleros o al cultivo en recipiente.

Características de la perlita como sustrato.
- Retiene la humedad con facilidad (aunque en niveles inferiores a la vermiculita).
- Es inerte (por ejemplo no contiene semillas de malas hierbas).
- Mejora la permeabilidad del sustrato (aireación y drenaje).
- Fácil adquisición y barata.
- Muy ligera y fácil de manejar.
- pH neutro (si bien a pH inferiores a 5 puede liberar aluminio, altamente tóxico para la planta).
- Fácilmente mezclable con otros compuestos como la propia turba.

Precio orientativo. Aunque varía mucho en función del establecimiento y, sobretodo, de la cantidad adquirida, un precio orientativo podría ser 25 € el saco de 100 litros.

INVESTIGA UN POCO MÁS..
  1. ¿Dónde se encuentran las principales minas de silicatos utilizadas para la extracción y elaboración de perlita?
  2. ¿Por qué crees que se llama perlita a este material?
  3. Respecto a su afectación al medio ambiente, ¿crees que se trata de un material contaminante?¿reciclable?
 Os adjuntamos un vídeo en el que se representa la producción comercial de perlita y vermiculita:

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada