domingo, 5 de octubre de 2014

Sustratos vegetales: Vermiculita

La vermiculita es un mineral natural del grupo de las micas. Formada principalmente por silicatos de hierro y magnesio, su fabricación, lejos de ser natural, pasa por la extracción de la materia prima en
Posteriormente se realiza un tratamiento térmico (a unos 900º C) en un horno que provoca una expansión del mineral conocida como exfoliación durante el cual el agua se evapora de forma instantánea transformando cada partícula laminar del mineral original en una especie de fuelle o acordeón a modo de gusano de color pardo, metalizado y muy poroso.
minas, donde se limpia, se muele, se seca y se clasifica.
Una de sus principales características es que es capaz de aumentar hasta 20 veces su volumen original con el calor.

La vermiculita en agricultura
Se trata de un material que, debidamente mezclado con turba (en torno a un 10% puede ser un valor acertado), ofrece una mayor permeabilidad y mejor capacidad de retención de agua al sustrato.
Su uso se suele limitar al cultivo hidropónico, en semilleros o al cultivo en recipiente.
Puede aportar minerales como potasio, calcio, magnesio y amonio interesantes para el correcto desarrollo de los vegetales.

Características de la vermiculita como sustrato.
- Retiene la humedad con facilidad (incluso en mayor cantidad que la perlita).
- Es inerte (por ejemplo no contiene semillas de malas hierbas).
- Mejora la permeabilidad del sustrato (aireación y drenaje).
- Fácil adquisición y barata.
- Muy ligera y fácil de manejar.
- pH neutro (si bien a pH inferiores a 5 puede liberar aluminio, altamente tóxico para la planta).
- Fácilmente mezclable con otros compuestos como la propia turba.

Precio orientativo. Aunque varía mucho en función del establecimiento y, sobretodo, de la cantidad adquirida, un precio orientativo podría ser 30 € el saco de 100 litros.

INVESTIGA UN POCO MÁS..
  1. ¿Dónde se encuentran las principales minas de vermiculita en el mundo?
  2. Respecto a su afectación al medio ambiente, ¿crees que se trata de un material contaminante?¿reciclable?
 Os adjuntamos un vídeo en el que se representa la producción comercial de perlita y vermiculita:

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